Reconnue comme l’une des plus grandes pédagogues au Canada, Johanne Arel a formé de nombreux violonistes depuis une trentaine d'années, dont plusieurs sont lauréats de concours internationaux, nationaux et régionaux.

Parmi ses élèves, plusieurs se sont taillé une place de choix dans des ensembles majeurs : Violons du Roy, I Musici de Montréal, la Piéta, les orchestres symphoniques de Montréal, de Québec, de Bolzano (Italie), de Columbus, de Chicago, d’Edmonton, de Buffalo et de London (ON). Plusieurs autres, comme Alexandre Da Costa, sont aujourd’hui solistes ou violons solos de divers ensembles. Inspirés par son dynamisme et sa passion pour l’enseignement, certains d’entre eux sont aussi devenus professeurs de violon dans divers établissements du Conservatoire ou dans des écoles, collèges, universités canadiennes et américaines.

Johanne Arel amorce ses études de piano et de violon chez Les Ursulines, à Trois-Rivières. Elle poursuit son apprentissage du violon avec Ethel Stark et obtient un Premier Prix à l'unanimité au Conservatoire de musique de Montréal, dans la classe de Taras Gabora. Lauréate de plusieurs prix et bourses, elle se perfectionne auprès de pédagogues réputés dont Dorothy Delay, Shirley Givens, Stefan Gheorgiu et Sidney Hart.

Passionnée très tôt par l'enseignement, Johanne Arel participe activement à la mise sur pied d'une école préparatoire de violon au Conservatoire de musique de Trois-Rivières et au Conservatoire de musique de Montréal. D’ailleurs, depuis 1978, elle enseigne au Conservatoire de musique de Montréal et y occupe le poste de chef de la section des cordes. Sa grande expertise est recherchée par divers organismes, entre autres par l’Académie de musique du Québec et plusieurs écoles à vocation musicale qui font appel à ses connaissances pour bâtir et mettre à jour leurs programmes d'enseignement du violon. Régulièrement invitée à donner des cours de maître, entre autres dans les établissements du Conservatoire à Val-d'Or, à Saguenay et au Camp musical de l'Estrie, Johanne Arel donne également des ateliers de perfectionnement à plusieurs professeurs de violon du Québec. Membre de jurys de divers concours, elle est aussi fréquemment invitée comme juge par de nombreuses écoles de musique privées.

En 1985, elle fonde, avec son conjoint et mentor Raymond Dessaints, également professeur de violon émérite et chef d’orchestre, le Camp musical des Laurentides, situé à Saint-Adolphe-d’Howard dans les Laurentides. Depuis 1997, le camp est reconnu par le ministère de la Culture et des Communications, comme l’un des trois camps de formation professionnelle au Québec.

Parallèlement à sa carrière de pédagogue, Johanne Arel est, depuis 1988, violon solo de l'Ensemble Amati, avec lequel elle compte 13 enregistrements, dont plusieurs participations comme soliste, de nombreuses captations pour la radio et plus de 600 concerts.

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